Een baby is geen enkelband

EN TOEN ging ze op reis. De meeste jonge vaders krijgen zweterige nachtmerries van de gedachte dat zij het ooit zouden zijn: die kerel met het krijsende kind, midden in de nacht, op een langeafstandsvlucht in een veel te krappe economy class. Maar bij Maarten, Jasmijn en mezelf bleek dat vliegen geweldig mee te vallen. Bovendien: kinderen tot twee jaar reizen gratis op je schoot mee, waar je ook heen gaat. Hun bagage ook. Niet op je schoot, maar wel gratis, bedoel ik. Reden genoeg om de wijde wereld in te trekken met je mini. Ik maakte de volgende fouten al in jouw plaats.

Spring hier meteen naar mijn Maniakale Inpaklijstjes.

Zoek uit of er op je bestemming een wasmachine staat. Als dat het geval is, neem dan bagage mee voor maximum één week, wat je reisduur ook is.

Inpakken en wegwezen

Een goeie voorbereiding is het halve werk. Wees realistisch. Vermijd stress en gedoe op de luchthaven, zodat je je in alle rust kan concentreren op je kind. Je kan alles doen zoals je het gewoon bent, maar minder geïmproviseerd. Je kan nog steeds met je baby gaan liften, maar er zal wel een kinderstoel mee moeten. Die stijl. Neem voor alles de tijd. Liever wat wachten en spelen, dan moeten rennen om je vlucht te halen. Gun jezelf bij overstappen en transfers genoeg speling; het is vakantie!

Met een baby wil je lichtgepakt reizen. Wij gingen met twee mannen en een heel klein vrouwtje (van anderhalf) een maand naar Argentinië met twee bescheiden reistassen, elk een kleine rugzak en een compacte kinderwagen. Stouw je geërfde Samsonites niet vol met je halve geboortelijst. Zoek uit of er op je bestemming een wasmachine staat. Als dat het geval is, neem dan bagage mee voor maximum één week, wat je reisduur ook is. Pak ook geen oorlogsvoorraden mee van dingen die je op vakantie kan kopen: luiers vind je zelfs in het kleinste boerengat, en indien niet kan je ’t altijd eens proberen met dezelfde bananenbladeren als de locals.

20160525_104229
De lifehack van het lichtgepakt reizen: een wasmachine en een Middellandse Zeebries.

Vliegtuigfaciliteiten

Gangpad of raam? Er is voor allebei iets te zeggen. Je moet regelmatig opstaan en kan alle ruimte gebruiken, dan is een stoel bij de gang handig. Maar om een knus hoekje met niet teveel afleiding te creëren waarin je baby misschien een uiltje wil vangen, is een raamplekje veiliger. Ook handig om weten: alle vliegtuigen hebben minstens één toilet met uitklapbare babyverschoningstafel. Indien niet mag je je baby vast even verluieren in de cockpit, gewoon vragen.

Bij het opstijgen en landen gaat je kind op schoot, met zijn of haar rug tegen je buik. Je krijgt van het boordpersoneel een rode veiligheidsriem die aansluit op de jouwe. Laat je baby tijdens het klimmen of dalen zoveel mogelijk drinken of eten, dan voorkom je al veel van de oorpijn. Rustgevend praten of een liedje neuriën tijdens de enge stukken van takeoff of touchdown helpt ook.

Inflight entertainment

Vergeet de illusie dat je met je kind kan rondwandelen op het vliegtuig. Zelfs in een groot toestel is dat een lastig gedoe. Het entertainment op je stoel – die je deelt met je kind – is dus van levensbelang. Als je nog geen tablet hebt: kopen of lenen, en er een shitload aan leuke apps op zetten voor de mini én voor jezelf. Tijdens de vlucht moet je niet opvoeden: als je een uur kan doden met Pingu op repeat, hoef je je daar niet schuldig over te voelen. Vul de helft van je rugzak met populaire speeltjes. Voor een lange vlucht kan je ook iets nieuws kopen, dat je kleintje op een lastig moment tijdens de reis uitpakt en ontdekt: weer een halfuur dood.

Het belangrijkste entertainment voor je kind ben je zelf. Dit is geen vlucht waarop je rustig de krant kan lezen. Met een spelletje kiekeboe, samen uit het raam kijken, gekke liedjes zingen of gewoon gezellig knuffelen ben je algauw een kwartier verder. Een verhouding van twee volwassenen voor één kind is wenselijk. Ik heb ooit in mijn eentje acht uur lang op een TGV gezeten met Jasmijn, en dat was niet onaangenaam, maar als je naar het toilet moet, moeten je baby én al je waardevolle spullen mee. Dat kakt niet meteen lekker. Als je af en toe eens kan wisselen van wacht, dan kan die krant misschien toch nog, en een uurtje slaap of zelf een film kijken misschien ook.

De kans dat je baby de hele vlucht slaapt is bijzonder klein. Als je die waanidee op voorhand opgeeft bespaar je jezelf een hoop frustratie. Maar je kan het wel proberen. Houd je zo goed je kan aan het slaapritueel van thuis: flesje drinken (flesvoeding mag mee in je handbagage, ook vloeibare), tandjes poetsen, slaapzak aan, nog een Bumba of een Uki kijken, en dan in de armen van papa indommelen. Het lukte ons met veel moeite uiteindelijk telkens minstens voor een paar uur. Als het niet lukt: loslaten, en desnoods tien uur lang spelletjes blijven verzinnen. Fingers crossed.

Blijven lachen

Het helpt ook om een kindvriendelijke maatschappij te kiezen voor je vlucht. Niet dat er uitbaters bestaan die je baby door hun vacuümtoilet proberen te duwen, maar er zijn er die een betere reputatie hebben dan andere.

Voor korte Europese vluchten viel Ryanair beter mee dan je zou denken. Je baby reist niet alleen gratis maar mag ook twee stukken bagage meenemen, autostoelen en kinderwagens inbegrepen. Aan boord moet je zoals steeds je plan trekken, maar de crew was steeds erg vriendelijk. Bij Jetair werd Jasmijn van begin tot eind in de watten gelegd, en werd ons spontaan een andere zitrij aangebonden omdat daar nog lege stoelen waren. Ook Brussels Airlines heeft een erg goeie reputatie wat kindvriendelijkheid betreft, maar daar hebben we zelf nog geen ervaring mee.

Voor transatlantische vluchten vonden mijn man en ik KLM Royal Dutch Airlines erg aangenaam. Schiphol is niet ver met de trein. Je krijgt voorrang bij het inchecken en instappen. Baby’s tot een jaar krijgen een wiegje om in te slapen. Hoewel er op onze vlucht dertig (!) kleine kindjes zaten, werkte het personeel zich uit de naad om flesjes op te warmen, koekjes en sapjes rond te dragen, en af en toe eens breed lachend te komen kietelen. De baby. Mij niet, helaas. Het helpt wellicht bij elke airline als je zelf ook vriendelijk bent, trouwens. En bij het uitstappen kwam er een steward achter ons aan gelopen met een zelfgemaakt vliegbrevet voor Jasmijn, dat ons tot tranen toe ontroerd heeft.

vliegbrevet
Het is geen levenslange free boarding pass, maar toch ook lief.

Tips en tricks voor efficiënt inpakken als je op reis gaat met je mini? Ziehier de checklist!

 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s